Les médecins se demandent si les gens ont besoin d’un pouls ou non dans leurs kits de fournitures médicales à domicile. En temps normal, à moins qu’un patient ne souffre d’une véritable maladie pulmonaire, il n’est pas nécessaire qu’il utilise un oxymètre de pouls, explique Denyse Lutchmansingh, médecin pneumologue à Yale Medicine. Mais ce ne sont pas des temps normaux. L’Association pulmonaire américaine déconseille d’acheter inutilement des oxymètres de pouls et recommande aux gens de concentrer leur attention sur les autres symptômes du COVID-19. Cependant, dans un récent article d’opinion du New York Times, un médecin urgentiste du New Hampshire a déclaré que si les ressources étaient consacrées à la détection précoce de l’hypoxie silencieuse, les médecins pourraient faire plus pour empêcher ces patients de recourir aux ventilateurs.

D’autres facteurs doivent être pris en compte, explique le Dr Lutchmansingh. L’un d’eux est que la connaissance du virus évolue rapidement, ce qui signifie que les conseils peuvent changer, comme ce fut le cas lorsque les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont modifié leur recommandation sur les masques faciaux en avril pour en recommander un qui incite les gens à commencer à porter des masques en tissu en public. “Nous travaillons très vite avec des données préexistantes limitées. Nous extrapolons beaucoup en nous basant sur les infections antérieures à coronavirus, comme le syndrome respiratoire aigu sévère [SRAS] et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient [MERS]”, dit-elle. À ce stade, le Dr Lutchmansingh affirme que les avantages de la surveillance par oxymétrie de pouls sont plus évidents chez les patients qui présentent des symptômes de COVID-19 tels que la toux, la fièvre et l’essoufflement. “Si vous êtes symptomatique, c’est un moment raisonnable pour vérifier votre oxygène. C’est quelque chose que nous essayons de faire du point de vue des patients externes”, dit-elle. “Nous avons des patients COVID-19 que nous surveillons à domicile et l’un des facteurs décisifs pour les amener à l’hôpital est leur niveau d’oxygène”. Mais pour les personnes qui sont jeunes et en bonne santé – et qui ne présentent pas de symptômes de COVID-19 – elle s’est interrogée sur la nécessité d’acheter un oxymètre de pouls.

Comment l’acheter, que faire avec

Si vous avez un oxymètre de pouls et que vous vérifiez votre taux d’oxygène, il est important de savoir qu’un taux compris entre 95 et 97 % est considéré comme normal par l’American Lung Association ; tout ce qui est en dessous de ce taux est une raison d’appeler un médecin, et tout ce qui est en dessous de 90 % est une raison de se rendre aux urgences. “Il est utile de connaître son niveau de base”, dit-elle. “S’il y a des changements, un professionnel de la santé peut en parler et prendre des mesures supplémentaires pour les étudier”. Les changements peuvent être liés à un problème pulmonaire non diagnostiqué, tel que l’asthme ou une pneumonie non liée, dit-elle. En outre, votre lecture peut être inexacte si vos ongles sont sales ou si vous avez des ongles artificiels ou si vous portez du vernis à ongles.

En ce qui concerne l’achat d’un oxymètre de pouls, “il n’y a pas de standardisation”, dit-elle. “Vous achetez en toute bonne foi.” Selon Consumer Reports, les prix des oxymètres de pouls varient entre 25 et 100 dollars, si vous en trouvez un, car des pénuries ont été signalées. Les applications téléphoniques et les appareils de suivi des exercices comme les Fitbits ne sont pas les meilleurs outils pour vérifier le niveau d’oxygène, explique le Dr Lutchmansingh. On peut toujours se dire que “quelque chose est mieux que rien”, mais on ne sait pas s’ils sont précis”, dit-elle. “Mais si vous avez une de ces choses [applications ou trackers] et que les chiffres sont faibles, je vous conseille quand même d’en parler à votre médecin”.